Архив рубрики: Заметки

Эти гигантские улитки выглядят словно фотошоп, но они реально существуют

Когда несколько лет назад в сети появились фотографии этих гигантских улиток, многие пользователи не поверили, что это не подделка.

Ведь на снимках эти улитки были размером с кролика!

Однако это не фотошоп и не скульптура, эти улитки существуют на самом деле и называются гигантскими африканскими земляными улитками.

К ним относятся два вида, Ахатина гигантская и ахатина ахатина.

Обычно улитки этого вида не вырастают более 5-10 см, но отдельные экземпляры могут быть длиннее 20 сантиметров и именно эти гиганты и вызывают самое большое изумление и восхищение.

В Африке чаще всего их можно встретить в Кении и Танзании. В наши дни их нередко держат в качестве домашних питомцев и чем крупнее вырастает улитка, тем престижнее. Правда в США и ряде других стран их содержание незаконно.

Дело в том, что гигантские африканские улитки очень опасный инвазивный вид для теплых стран. Они очень легко приспосабливаются, начинают размножаться и сильно вредят сельскому хозяйству. В последние годы распространение этих улиток по всему миру сдерживается благодаря строгому карантину.

Гигантские африканские улитки поедают более 500 видов растений и уже заселили Китай и Индию, а с 60-х добрались и до Флориды. Местные хищники не охотятся на них, поэтому улиткам ничто не мешает плодиться и размножаться.

Кстати, они гермафродиты, каждая гигантская африканская улитка может быть одновременно и отцом и мамой, то есть с последним у них вообще нет никаких проблем. Каждый год одна взрослая улитка откладывает около 1200 яиц и растут молодые улитки очень быстро.

В природе они живут относительно недолго 5-6 лет, но в неволе в хороших условиях могут прожить и до 10 лет.

Про мангустов

Мангуст — млекопитающее рода виверровых. Ученые насчитывают до 36 видов мангустов. Мангусты обитают в Африке, странах Южной Азии. Это небольшой зверек с густым жестким мехом.

Мангуст длинноносая кузиманза (Crossarchus obscurus)

[advert]

От острой мордочки до кончика хвоста он не больше метра. Питается мелкими грызунами, птицами, лягушками. Не откажется от яиц, в том числе и крокодильих. Ест даже ядовитых змей.

Индийский серый мунго или обыкновенный мангуст (Herpestes edwardsii)

В Древнем Египте мангустов почитали как священных животных и называли «фараоновые крысы». Но мировую славу мангустам принес герой произведения писателя Киплинга, отважный охотник на кобр Рикки-Тикки-Тави.

В странах, в которых мангусты не обитают, дети знают о них в основном из этой книжки. В ней речь идет о молодом мангусте, живущем при доме человека и спасшего мальчика от ядовитой змеи Караит. В конце Рикки-Тикки-Тави побеждает двух кобр Нага и Нагайну.

Мангуст против змеи

На кого похож мангуст? Этот зверек с длинным гибким телом, небольшой головкой с закругленными ушками и длинным пушистым хвостом и короткими лапами, немного похож на кошку или куницу. Живут мангусты в теплых странах.

Желтый или золотой мангуст (Cynictis penicillata)

Вот мангуст тихо-тихо, изгибаясь всем телом, незаметно подбирается к добыче. Его густая бурая шерстка почти неразличима в густых зарослях. А добыча уже рядом: ядовитая, опасная змея кобра! Кобра угрожающе шипит, поднимает голову, раздувается от злости, пытаясь укусить зверька.

Мангуст против змеи

Но мангуст ловко увертывается от змеи. Густая жесткая шерстка дыбом. Это небольшая, но все же защита от ядовитых укусов змеи. А главная защита мангуста — его ловкость, отвага и быстрая реакция. И чаще всего мангуст побеждает и съедает!

У мангустов острое обоняние и слух. Недаром их иногда называют «ищейками» или «сыщиками».

В семейство мангустовых входят популярные сурикаты

Детеныш сосет молоко мамы

Для жилья зверьки вырывают длинные норы по берегам рек или в густых зарослях. В этих норах рождаются малыши. У самки мангуста рождается от 2 до 4 детенышей. Первое время они питаются маминым молоком, но очень скоро уже пытаются охотиться самостоятельно.

Растут, набираются сил — и очень скоро малыши-мангусты выходят из нор. Играют, бегают и учатся охотиться. Мангусты живут семьями, самец принимает участие в заботе о потомстве.

Полосатошейный мангуст (Herpestes vitticollis)

На охоту ходят всей семьей. Они идут так близко друг от друга, что кажется: в густой траве, в зарослях тростника пробирается один большой зверь.

Мангуст-крабоед (Herpestes urva)

При малейшей опасности мангусты окружают своих малышей, никого к ним не подпустят. Даже львы и носороги не всегда решатся напасть на такую дружную семейку. Но если все же кто-нибудь нападет, зверьки отважно сражаются, стараясь острыми зубами укусить врага прямо в морду.

Длинноносый мангуст (Xenogale naso)

Мангусты отлично плавают, им не страшны никакие разливы рек. А еще мангуст умеет с помощью камня разбить твердую скорлупу яйца или крепкий панцирь жука, чтобы полакомиться.

Семейная группа полосатых мангустов (Mungos mungo)

Самка полосатого мангуста с детенышем

Мангусты — хитрые и сообразительные зверьки. Нередко они селятся рядом с человеком, потому что любят закусить не только змеями, но и куриными яйцами, свежей курятиной. Вот и совершают набеги на курятники в деревнях.

Иногда мангуст ложится на землю и притворяется мертвым. Любопытные куры подойдут посмотреть, что это там лежит? А мангуст схватит курицу и убежит с добычей в зубах.

Мангусты тоже любопытны и не боятся людей. Они легко приручаются и, совсем как домашние кошки, любят играть с детьми.

Карликовый мангуст ( Helogale parvula ) выглядит очень симпатично

Как кошки воспринимают окружающий мир

Согласно египетским мифам, в давние времена богиня Бастет и отец ее, солнечный бог Ра, совещались, как назвать замечательное пушистое животное, в которое превращался бог Ра, когда охотился на злого змея Апопа. Да и голова Бастет была головой этого животного.

Бастет предложила назвать его хвостатым, но Ра возразил, что обезьяны хвостатее. Бастет предложила назвать его зубастым, но Ра не согласился: крокодил зубастее. Тогда зрячая, сказала Бастет.

И с тех пор египтяне называли кошку «мау», что означает на их языке «зрячая», «видящая».

[advert]

Возможно, египтяне придумали имя, похожее на звук, который издают кошки. Люди издавна восхищались кошачьими глазами. Чтобы хорошо видеть, кошке требуется в 6 раз меньше света, чем человеку. По сравнению с глазами других млекопитающих глаза кошки очень велики относительно размеров тела и уступают только органам зрения некоторых лемуров.

Зрачок на свету вытянут, в темноте раскрывается на 1,5 см, улавливая самые малые частички света (у человека больше, чем на 8 мм, зрачок не раскрывается). Кстати, у некоторых пород кошек нет ресниц.

Кошки хорошо видят на расстоянии от 75 см до 6 м. И это понятно: нормальная мышь не полезет сама в рот. Кошка отчетливо видит только один предмет перед собой, остальные слегка в тумане: ведь ей надо ловить одну мышь, даже если перед нею их несколько.

Считается, что кошки не очень хорошо видят мелкие предметы, тем не менее ловко, с первого броска ловят пролетающих мух. Считалось, что кошки воспринимают мир черно-белым, но теперь доказано, что цвета кошки различают: любят темножелтый и светло-коричневый тона (цвета возможной добычи), а вот сочетание голубого, оранжевого и зеленого вызывает у них панику.

Почему? Как-то сомнительно, что когда-то на кошкиных предков охотился страшный оранжево-голубой зверь с зеленой головой. Этот факт ученые не могут объяснить. Как трудно объяснить и любовь белых кошек к вишневым и темно-малиновым цветам.

Кошки боятся огурцов. Возможно из-за зеленого цвета?

А почему кошачьи глаза светятся? Потому что в них есть особый слой клеток, который помогает глазу «поймать» те крохи света, которые есть даже в полной темноте. Свет отражается от этого слоя, и мы видим два зеленых огонька.

Кто просыпается раньше — кошка или ее усы?

Когда кошка спит, ее усы прижаты к мордочке — зачем спящей кошке лишняя информация о мире? Но только что-то изменится вокруг, усы начинают шевелиться, получать информацию и отправлять ее в мозг. Тревога — и кошка открывает глаза и начинает действовать. Если все хорошо, усы снова плотно прилегают к мордочке и сон продолжается.

Еще об органах чувств. В 1965 году биологи из Калифорнии провели опыты, которые показали: кошки чувствуют рентгеновские лучи. Они немного видят их глазами, но в основном ощущают обонятельной луковицей, которая находится позади носового прохода. Никакие животные не реагировали на облучение маленькими и неопасными дозами, а кошки убегали.

Слух у кошки в 3 раза лучше, чем у человека. Этому помогает форма уха — в такую заостренную воронку хорошо ловятся даже слабые звуки.

В ухе у кошки 32 мускула (у нас — шесть слабеньких). Кошачье ухо поворачивается на 180 градусов в десять раз быстрее уха собаки. Кошки лучше слышат высокие звуки, и это понятно: мыши басом не разговаривают, а для кошки важно «услышать» свой обед.

Можно, конечно, обед и унюхать. Кошка ощущает запахи в 14 раз лучше, чем человек, хотя значительно слабее собаки (кстати, рисунок носа кошки так же уникален, как отпечатки пальцев человека, по которым определяют личность преступника) . По запаху кошки узнают друг друга, обнюхиванием начинается знакомство — так кошки здороваются.

Если запах пищи не понравился, кошка откажется от нее. Надо заметить, что у кошки совершенно обычный вкусовой орган — сосочки на языке. Соленое она ощущает кончиком языка, горькое — обратной стороной языка, а на сладкое большинство кошек реагирует слабо. Это понятно — вкусной для кошки является мышка или любое другое мясо.

Хотя в список кошачьей еды, составленный их владельцами, вошли апельсины, виноград, картофельные очистки (таскает из мусорного ведра), конфеты, особенно шоколадные, маслины, мороженое, огурцы соленые и свежие, пирожные, печенье, пряники, пироги с повидлом, помидоры свежие и соленые, сыр, финики, халва, чеснок, яблоки.

Кошки слышат глазами?

Ученые исследовали деятельность головного мозга кошек и нашли странную вещь: зрительные центры мозга кошки реагируют на звук! То есть кошки немного слышат глазами. А еще кошки ощущают запах ртом (есть такой орган Якобсона на верхнем нёбе, им кошки «пробуют запах на вкус»).

Осязание у кошек очень интересное. Конечно, как все животные, кошки ощущают прикосновения кожей. Но гораздо важнее для них вибриссы — длинные волоски, «натыканные» по всей шерсти. Вибриссы улавливают легчайшие колебания воздуха. Когда кошка трогает лапкой незнакомый предмет, то до предмета дотрагиваются только вибриссы на лапке.

Этого достаточно — кошке все ясно. Поэтому ни в коем случае не надо подстригать кошке усы — она будет плохо ориентироваться, у нее будет плохое настроение, пока усы не отрастут вновь. Интересно, что у пород с короткой волнистой шерстью (девон-рекс, корниш-рекс) вибриссы тоже волнистые.

При помощи усов (24 уса и брови — вибриссы морды) кошка даже определяет, пролезет ли она в отверстие, потому что длина усов равна ширине тела кошки. Но если кошка растолстела и ее бока выпирают больше, чем торчат усы, то информация получится неверная. Усы «говорят», что дырка не маленькая и кошка в нее вполне войдет, а толстый животик застревает!

Уникальные собаки динго

Динго (Canis lupus dingo) — млекопитающее из семейства псовых отряда хищных. Динго — дикая собака. Точнее, вторично одичавшая собака. Это единственный не завезенный европейцами хищник Австралии.

Впрочем, исследования ученых доказывают, что динго — не коренные жители австралийского континента. Существует несколько гипотез о том, как попали туда собаки. Вероятно, люди завезли их в Австралию из Азии около 4 тыс. лет назад. Любопытно, что в Индонезии до сих пор живут дикие собаки — дальние родственники динго.

[advert]

Динго — собака средней величины, с крепким мускулистым телом. По образу жизни напоминает шакала. Динго живут стаями по 10-15 особей. Основная пища — крысы, сумчатые мыши, сумчатые барсуки. Нередко образуют семейные пары с домашними собаками. Есть успешные попытки приручить диких собак динго.

Динго — это одичавшая собака, живущая на воле. В Австралии они быстро освоились, облюбовали для жизни равнины и редкие леса. Добычи кругом много, а врагов нет. Дикие собаки динго стали нападать на больных, ослабленных кенгуру. И научились прекрасно обходиться без человека. Вот тогда-то прирученные собаки вновь превратились в диких собак динго.

Динго размером со среднюю собаку. Острая любопытная мордочка, ушки торчком. Окрас рыжий или бурый. Иногда динго бывают черными или белыми. Но звонко лаять, как домашние собаки, динго разучились. Теперь они рычат, подвывают и тявкают.

Динго — преимущественно ночные животные. Основные места их обитания в Австралии — опушки влажных лесов, сухие эвкалиптовые заросли, засушливые полупустыни в глубине материка. Логова они устраивают в пещерах, пустых норах, среди корней деревьев, обычно неподалёку от водоёмов.

Примерно 60 % рациона австралийских динго составляют некрупные млекопитающие, в частности, кролики (Oryctolagus). Они также охотятся на кенгуру и валлаби; в меньшей степени питаются птицами, рептилиями, насекомыми и падалью. Динго могут даже ловить и вытаскивать из воды акул, превышающих себя по размерам.

Динго любят компании и живут небольшими стаями. Так и охотиться удобнее. Когда ожидается появление малышей, динго ищут подходящую для жилья нору. Или сами ее роют.

Как и все щенята, маленькие динго — забавные и веселые. Они играют, бегают, понарошку нападают друг на друга, наскакивают. Эти игры — своего рода подготовка к взрослой жизни: надо уметь постоять за себя, обучиться охотничьему «делу». Воспитывают малышей и папа, и мама. Вот такая дружная семейка и резвится около норы.

Молодые динго вне сезонов размножения живут, как правило, поодиночке, хотя могут образовывать группы во время охоты на крупную дичь. На скоплениях падали порой наблюдали до сотни собак. Стабильные семейные стаи у динго состоят из 3—12 особей, как и у волков, группирующихся вокруг доминантной пары. В семейных группах соблюдается строгая иерархия. У каждой стаи есть свой охотничий участок, который она защищает от соседей.

Когда в Австралии стали разводить овец, для динго появился новый объект охоты. Стаи диких собак динго стали нападать на стада. Конечно, людям это не понравилось и животных стали истреблять. Динго, охотившихся на овец, ловили капканами, отстреливали и травили ядами. В конце XIX века в одном Новом Южном Уэльсе фермеры ежегодно расходовали на борьбу с дикими собаками несколько тонн стрихнина.

Но сейчас люди снова полюбили этих веселых, озорных и любопытных зверей. И ничего, что они дикие, — их снова пытаются приручить. Несмотря на то, что динго это собаки, которые могут быть очень опасными в стаях и для человека, нападения динго на людей очень редки.

В некоторых странах динго разводят в специальных питомниках и они становятся участниками выставок. Вольнолюбивые динго вновь стали помогать людям — охотиться и охранять стада. Сувениры с изображением динго пользуются успехом во многих странах.

Совсем не ехидная ехидна

Ехидна — млекопитающее отряда яйцекладущих. Образует одноименное семейство. Существуют два основных вида — австралийская ехидна и тасманийская. Обитают в Австралии, Тасмании и Новой Гвинее.

Ехидна — небольшой зверек, размером не более 40 см. Мордочка узкая, заостренная. Рот маленький. Тело покрыто шерстью и острыми иглами длиной до 6 см. Кончик маленького хвоста также покрыт иголками.

[advert]

Ехидны стали известны науке сравнительно недавно, в конце XVIII века, как и ближайший родственник ехидны — утконос.

Главная особенность ехидны и того же утконоса — они и яйцекладущие и млекопитающие. Самка ехидны откладывает одно яйцо и вынашивает его в выводной сумке на брюхе. А когда появляется детеныш, выкармливает его молоком. Молоко выделяют специальные молочные железы. На теле открываются 100 —150 пор, и детеныш просто сосет шерсть, смоченную молоком.

У ехидны и утконоса, помимо откладывания яиц, есть ещё одна общая особенность - орган под названием клоака. В клоаку открываются кишечник, мочеточники и половые пути. Отсюда и берёт название отряд однопроходные (иногда его ещё называют отрядом клоачные).

У взрослых однопроходных нет зубов, а температура тела может значительно колебаться. Этим они схожи с рептилиями. Но всё-таки эти поразительные животные считаются млекопитающими по двум важнейшим признакам: наличию млечных желез и волосяного покрова. Интересно, что и утконос, и ехидна - безголосые животные, у них попросту нет голосовых связок.

На первый взгляд ехидна напоминает крупного ежа или небольшого дикобраза, так как её тело покрыто иглами. Но никаких родственных связей между этими животными нет. Ехидна встречается в Австралии, в восточной половине материка и на западной его оконечности, и на острове Тасмания, предпочитая кустарниковые заросли.

В Новой Гвинее водится проехидна. Она отличается от австралийских ехидн более длинной и изогнутой мордой и высокими трёхпалыми конечностями, а также небольшими наружными ушами.

Проехидна похожа на существо из фантастических книг

Размеры ехидны не превышают 30 см. У неё очень сильные лапы, и она способна очень быстро зарыться в землю, спасаясь от врага. Другой способ защиты - свернуться в колючий шар, точь-в-точь как ёжик.

По ночам ехидна отправляется на поиски насекомых и червей. Она не прочь полакомиться термитами и муравьями и вполне способна разорить муравейник. Несмотря на кажущуюся неуклюжесть, ехидны хорошо плавают.

Во время брачного сезона самки привлекают к себе внимание самцов, и некоторое время зверьки сосуществуют группами. Они передвигаются цепочкой в поисках пищи и вместе отдыхают. Затем, после брачных боёв между самцами, самка выбирает самого «сильного» кавалера.

Единственное яйцо ехидны «высиживается» в течение 10 дней в специальной сумке. Чтобы выбраться из яйца, крохотный детёныш разбивает скорлупу с помощью роговой шишечки на носу. Детёныш находится в сумке матери около 50 дней, пока у него не начнут развиваться иглы.

Детеныш ехидны

После этого мать роет для детёныша нору, в которой его оставляет, возвращаясь раз в несколько дней, чтобы покормить молоком. Таким образом молодая ехидна находится под присмотром матери до достижения семимесячного возраста.

Молодая ехидна

У самцов ехидны есть грозное оружие на задних ногах — костяные острые шипы. И эти шипы ядовиты!

Среди ехидн тоже бывают альбиносы

Вообще, несмотря на свои небольшие размеры, ехидна — очень сильный зверек. Если она вцепится во что-нибудь своими когтистыми лапами, ее трудно оторвать. Да и мало найдется охотников делать это.

Ехидна, покрытая красной глиной (копала нору)

Отрицательное влияние на распространение и численность ехидн оказывают занесенные человеком в их местообитания хищники. Большую опасность представляет также сокращение традиционных мест обитания, в связи с чем все виды рода проехидна признаны находящимися под угрозой исчезновения.

Ехидна ведет скрытный образ жизни и пока недостаточно изучена. В неволе продолжительность жизни около 20 лет.

Жил-был гепард… Трагическая история со счастливым концом

Автор этой статьи и фотографий в ней - замечательный фотограф дикой природы Алексей Осокин. За его новыми заметками и фотографиями можно следить, подписавшись на аккаунты в инстаграм, твиттер или на его блог в ЖЖ.

Сегодня я хочу поделиться с вами историей, полной драматизма и переживаний. Мы все, кто живет и работает в национальном парке Масаи-Мара, три года наблюдали, как непросто складывается жизнь одного гепарда. Жизнь животного, как и жизнь человека, наполнена взлетами и падениями, минуты радости чередуются с трагическими моментами. Но это и есть жизнь, которая в мире дикой природы не бывает простой...

Три года назад наша любимица и один из самых известных гепардов в национальном парке Масаи-Мара – Малайка – родила шестерых котят. Учитывая, что численность гепардов во всем мире стремительно сокращается, это был просто подарок для всех, кто занимается этой проблемой. Учитывая, что Малайка очень опытная мать, да еще и прекрасный охотник, то были все шансы вырастить несколько гепардов.

Вообще у котят гепардов крайне высокая смертность. Как правило, выживает не более трети котят. У Малайки этот показатель был намного выше – около 50%! Но в этот раз задача оказалась особенно трудной. Шесть детей для матери одиночки, даже для такой опытной, это реальная проблема, с которой Малайка по началу справлялась хорошо.

Узнав, что на свет появилось шесть малышей, я постарался как можно быстрее разрулить все дела дома и вернуться в Кению. Увы, но к моему приезду осталось пять котят.

Что случилось с шестым мне никто сказать не смог. Вместе со мной в Масаи-Мара прилетела группа киношников из BBC Earth. Начались ежедневные наблюдения и съемки этой невероятной семьи, которую мы прозвали «Бандой пятнистых»...

Пока мы, рейнджеры и биологи были рядом, котятам почти ничего не угрожало, но круглосуточно быть рядом невозможно, как бы нам этого ни хотелось. В итоге в одну из ночей Малайка потеряла еще одного малыша – львы учуяли запах гепардов и пришли, чтобы устранить потенциальных конкурентов. Увы, всех котят Малайке спрятать не удалось.

Вообще, очень интересно наблюдать, как гепард, размером с русскую борзую, защищает своих котят от львиц, весом в 150 килограмм. Если львица приближается к котятам гепарда, то гепард делает обманный маневр, показывая, что она собирается напасть.

Львица в целях защиты атакует в ответ. Ловкий и невероятно быстрый гепард разворачивается и убегает, заставляя льва бежать следом, что дает котятам гепарда время спрятаться или убежать. Эта техника работает очень хорошо, но если львов больше, чем один, то так или иначе всех обмануть не получается, а значит кто-то из котят обречен.

После потери второго котенка Малайка довольно долго берегла оставшихся четырех. Малыши крепли, а у нас росла надежда, что больше потерь не будет. Увы, надежды не оправдались. Через несколько месяцев семья вновь встретилась с крупным львиным прайдом и за раз потеряла сразу двух котят – одного убили львы, второй утонул в реке, пытаясь найти спасение в воде. Утром мы нашли тело одного из малышей. Удивительно, как кошки ненавидят друг друга. Они просто убивают котят и даже не пытаются их есть. Им омерзителен запах друг друга, не то, что вкус.

Прошел год. Оставшиеся два малыша выросли, начали вместе с матерью охотиться. Уже можно было делать какие-то выводы. Малайка подтвердила, что средняя выживаемость котят сохраняется на уровне 30%, что вполне неплохо для сохранения вида. Тем более, что оставшиеся котята оказались разнополые.

Мы полагали, что котята останутся с мамой как минимум до полутора лет. Как правило, так всегда и бывает. Однако, приехав в очередной раз проведать гепардов, мы не досчитались молоденькой самочки. На поиски были брошены все доступные силы. Но несколько дней поисков не дали никаких результатов. Что случилось и куда она делась, нам до сих пор не известно.

Радует, что мы не нашли тела. Это дает нам надежду думать, что она ушла в соседний заповедник Серенгети. Увы, но Серенгети это уже Танзания, а там другие законы и свои рейнджеры. Мы передали запрос танзанийским коллегам, но там, почему-то, к этой проблеме отнеслись без особого энтузиазма.

Оставшийся котенок прожил с матерью довольно долго. Самостоятельную жизнь он начал почти в два года. Скорее всего он просто боялся остаться один, ведь долгое время он жил в большой семье, но в какой-то момент мать все-таки ушла от него... Таков закон их природы.

Мы продолжали наблюдать за жизнью молодого самца. В какой-то момент еще неопытный гепард сильно пострадал во время охоты. Открытая рана начала гноиться. Было принято решение вмешаться в дела природы, ради сохранения этого самца. Его усыпили, ветеринары обработали рану и ввели антибиотики.

Биологи решили воспользоваться случаем и установили ошейник для мониторинга перемещений. Ведь чем больше ученые узнают о животном, тем больше шансов на спасение вида. Это сложное, но очень важное решение. Все очень боялись, что ошейник будет мешать в охоте, но, к счастью, зверь довольно быстро пошел на поправку и приспособился к жизни с инородным предметом на шее.

Юный гепард продолжал ходить по пятам за матерью. Он скучал, постоянно пищал, пытаясь найти свою семью. Это было очень трогательное зрелище.

В его жизни все кардинально поменялось, когда на территорию Масаи-Мара пришла коалиция из четырех братьев-гепардов. Самцы довольно часто остаются жить вместе, что серьезно упрощает их существование, позволяет охотиться на крупных копытных и чувствовать себя в безопасности. В какой-то момент пути нашего несчастного одиночки и четырех братьев пересеклись.

Мы ждали, что наш подопечный убежит, опасаясь за свою жизнь, но случилось удивительное: он не только не убежал, но наоборот сразу пошел на контакт. Еще большим удивлением стало то, что братья не прогнали его! Возможно, их раньше было пять и они привыкли к этому. Ну а нашему одиночке, который так и не привык к самостоятельной жизни, эта коалиция стала просто подарком судьбы.

И теперь по просторам африканской саваны бродит новая банда, которую местные быстро окрестили как «Пять мушкетеров».

Это огромная сила, способная постоять за себя и навести свой «гепардовый» порядок в этих краях...

Если вас заботит будущее этих прекрасных животных, то вы можете внести свой маленький вклад в наше общее больше дело! Загляните на сайт моего фонда помощи гепардам. Спасибо!

Как животные лечат человека

С незапамятных времен человечество использует различные растения в качестве лекарств. Выпущены тысячи справочников с точными указаниями: в какое время собирать, как сушить, при каких болезнях использовать, как заваривать и принимать.

А о чудодейственных для здоровья людей свойствах животных до сих пор знают, похоже, немногие. Между тем существует отдельная отрасль медицины — анималотерапия (пет-терапия).

Тысячи фактов убедительно говорят о том, что животные обладают удивительным даром исцеления людей. Нет, не только своими продуктами — медом, ядом, прополисом, кумысом, пантами, жиром. Как оказалось, животные умеют лечить и своей звериной... «душой».

Такое лечение называется анималотерапией (от латинского слова animal — животное), или зоотерапией, и подразумевает такую систему лечения, когда наряду с лекарствами больному предписано общение с животными. Наука эта еще не вполне официальная, но приверженцы нетрадиционной терапии продолжают собирать факты, памятуя о том, что все признанное когда-то не было таковым.

Ведь врачевание с помощью животных уходит корнями в глубокую древность. Палестинцы и иудеи, например, лечили кожные воспалительные заболевания с помощью птиц: прикасались к ним своими пораженными участками, как бы желая передать им болезнь, и такой психологический прием помогал выздороветь.

Древние вавилоняне, ассирийцы, египтяне, а чуть позже эллины и римляне уже сознательно занимались «профилактикой» болезней и заводили в своих домах животных, способных, по их мнению, предохранить и вылечить от бронхита, туберкулеза, болезней сердца и почечной недостаточности. Жители степей и пустынь издревле лечились ужами: клали змею на больное место, чтобы она поглощала болезнь.

Интересно, что взгляды древних индийцев на энергетику живых организмов удивительным образом перекликаются с современными. В Аюрведе причиной болезни человека считалось «затухание энергетического огня» в каком-либо канале: в сердце такое затухание вызывает ишемическую болезнь; в канале, объединяющем почки, лоханки и мочевой пузырь, — болезни этих органов и т. д.

Некоторые исследователи усматривают примеры взаимосвязи биополей человека и животного в текстах Евангелия. Например, там, где рассказывается об «изгнании бесов» Христом, говорится, что он направлял «нечистую силу» на стадо свиней. У исследователей есть все основания считать, что так Иисус лечил душевнобольных. А свиньи, приняв на себя болезнь, все бросились с крутизны в море.

Правда, Средние века охладили в Европе веру в подобный метод оздоровления людей. Но в Индии зоотерапия выжила и сохранилась. А в XVIII веке вернулась в Англию, распространившись в ее колониях — Австралии и Ирландии. Именно в Великобритании делались первые попытки научного осмысления анималотерапии. Здесь эта наука пропагандировалась, преподавалась, здесь же она процветает и поныне.

Так что то, что домашние животные обладают особым лечебным воздействием на хозяев, установлено еще в древности. Последними же зарубежными исследованиями это доказано экспериментально: оказалось, что владельцы кошек и собак живут в среднем на 4—5 лет дольше. Медицине также известны случаи, когда контакт с собакой, кошкой или птичкой оказывается единственным средством помочь больному человеку.

Наверное, первым «врачевателем» стал чудодейственный червяк — пиявка, — похожий на маленькую, только что народившуюся змейку. Но все представители этого семейства почему-то всегда внушали людям безотчетный страх. Однако все в мире имеет свое предназначение, а у пиявок оно особое, необычное. Это хищник особого рода, который свое «звериное» начало удовлетворяет во благо здоровья своих жертв, и эту их особенность может использовать медицина.

По этому поводу французский ученый и врач И. Поленьер, живший в XIX веке, сказал так: «Пиявки — благо безмерное, целебное, когда они применяются разумно и со знанием дела». А первые сведения об использовании пиявок с медицинскими целями мы находим в Древнем Египте. Медицина на заре своей видела в пиявках панацею, средство чуть ли не от всех болезней.

На Востоке пиявками пользовался великий ученый и целитель Ибн Сина (Авиценна), посвятивший им в своей книге «Наука врачевания» целый раздел. В Древнем Риме пиявками лечил людей знаменитый врач Клавдий Гален. Использовали пиявок и в Древней Греции. Греческое имя пиявки «гируда» сохранилось до наших дней — в современной медицине лечение пиявками называется гирудотерапией.

Известно, что пиявка, присасываясь к коже человека или животного, впрыскивает обезболивающее и кроворазжижающее средство и высасывает примерно до 10—15 мл. Вот это кровопускание с помощью пиявок и считалось универсальным средством лечения. Его использовали при заболеваниях сердца, печени, легких, желудка, глаз, при туберкулезе и многих других недугах.

В дальнейшем выяснилось, что дело не в том, что пиявка отсасывает немного крови больного, а в том, что слюна ее, попадающая в организм человека, обладает уникальными целебными свойствами. Она содержит более 60 биологически активных веществ, которые способны справиться даже с тяжелыми заболеваниями. В России пиявок когда-то ценили гораздо больше многих лекарств, здесь процветал пиявочный промысел, «продукция» которого шла на экспорт.

Известный русский врач Пирогов во время Крымской войны 1854 года ежедневно ставил раненым солдатам в Севастополе от 100 до 300 пиявок. Они обезболивали, заживляли раны, снимали воспаления. К сожалению, накопленный опыт лечения пиявками сегодня забыт, а современные сведения о них так фрагментарны, что гирудотерапия, по сути, находится снова «в начале пути». А вот заниматься самолечением не стоит, ибо из существующих в мире около 400 видов пиявок пригоден лишь один вид — пиявка медицинская.

Уже более четырех тысяч лет известны людям «чудо-собаки» — голая перуанская, мексиканская и самая маленькая — китайская хохлатая собачка. Они успешно могут снять приступ астмы, нормализовать сердечный ритм и кровяное давление, избавить от аллергии и некоторых кожных заболеваний, а еще могут даже замедлять онкологические процессы.

Объясняются «лечебные свойства» этих собак отчасти повышенной температурой их тела — 40,5° С. Такой (в норме) температуры нет больше ни у одного животного в мире. Практически доказано, что биополе этих собак гармонизирует нервную систему, благотворно влияет на печень и органы пищеварения. Вообще-то каждая порода собак имеет свою «узкую лечебную специализацию».

Поэтому совсем не случайно вы любите, например, именно спаниелей. Они — идеальное средство от нервных стрессов. Собаки, живущие в доме, являются замечательным, мягким и пушистым лекарством для детей. Они не только оказывают положительное влияние на формирование личности ребенка, но и помогают восстановить душевное равновесие после семейных ссор. Обнаружилось, что треть детей, испугавшись, обращаются за поддержкой к своим питомцам.

Бытовое подтверждение эффективности детско-собачьего взаимодействия уже получено: у детей, больных эпилепсией, снижается количество приступов. Наблюдались даже случаи, когда дети с плохой координацией движений (при диагнозе «детский церебральный паралич») вставали с инвалидных колясок.

А чуткие к потребностям и настроениям человека золотистые ретриверы очень часто «работают» в больницах, домах для престарелых и санаториях в качестве «лечебных собак». Дружески протянутая мохнатая лапа и бархатистая морда на коленях обладают поистине волшебной исцеляющей силой!

Все породы собак, заставляя хозяев вести активный образ жизни, помогают восстановиться после инсульта и способствуют похудению. Но и относиться к таким целителям нужно бережно: давно замечено, если что-то расстраивается в физиологии собак, лишающихся хозяев, — они перестают есть, вести подвижный образ жизни и часто даже умирают, как люди, от горя.

Непревзойденными «терапевтами» являются лошади. Скачки, охота, прогулки верхом, трудолюбие и выносливость — первое, что приходит на ум при упоминании об этом красивом животном. Мало кто подумает о том, что лошадь — это еще и уникальный живой тренажер и психотерапевт.

Катание на ней помогает людям с нарушениями психики. Лечебная верховая езда, или иппотерапия, стала одним из эффективных способов реабилитации инвалидов, особенно детей (в это поверили после того, как известную датскую спортсменку вылечила от полиомиелита верховая езда).

Секрет иппотерапии прост: ребенка сажают на лошадь, а высота и неустойчивое положение мгновенно пробуждают в нем инстинкт самосохранения и потребность ладить с окружающим миром. Лошади успешно помогают детям с такими тяжелыми заболеваниями, как детский церебральный паралич, миопатия, аутизм.

Иппотерапия оказывает на ребенка комплексное влияние, улучшает не только его физическое состояние, но и благотворно воздействует на психоэмоциональную сферу. Ребенок гладит лошадь, перебирает ее гриву, чувствует тепло и доверие животного.

Очень замкнутые дети, страдающие аутизмом, через общение с лошадью постепенно раскрепощаются и начинают общаться с людьми. От лечебной физкультуры иппотерапия отличается тем, что она способна вызвать у занимающегося сильную разнонаправленную мотивацию. С одной стороны, ребенок боится большого сильного животного, он не уверен в себе, а с другой — испытывает желание научиться управлять лошадью, кататься верхом. Это желание помогает ему преодолеть страх и повысить самооценку.

Позволяет восстановить безмятежное состояние духа щебетание птиц в парке, в лесу, в поле. Даже прирученные голуби, запертые в тесных дворовых голубятнях, своим воркованием вносят покой в мятежную душу хозяина. А дети, которые возятся с голубями, растут неагрессивными и никогда не страдают от депрессии.

В это трудно поверить, но доказано, что попугайчики облегчают боли в сердце, а также «врачуют» заикание, нейродермиты и неврозы. А созерцание рыбок облегчает простуду, бессонницу, псориаз и нейродермит. Даже такие, казалось бы, малоприятные животные, как белые крысы, способны принести человеку пользу: они помогают больным неврозами и тем, у кого проблемы с суставами.

На сегодняшний день зоотерапия развита и научно подтверждена во многих странах мира. Многих детей-инвалидов везут в Россию, Израиль и США, надеясь на помощь врачей-дельфинов. Еще в 1962 году вышла в свет книга Джона Лилли «Человек и дельфины». Американский ученый приводил данные исследований возможностей дельфинов и на их основе определил области, в которых они смогут приносить пользу человеку.

Многие предположения американца со временем не подтвердились, но от этого статус самого умного животного дельфины не потеряли. А перейдя из разработки военных ведомств к медикам, они внесли огромный вклад в науку. «Дельфинотерапия» в первую очередь направлена на помощь детям. Оказалось, что близкое общение с этими животными вызывает различные положительные воздействия на организм человека.

Улучшается настроение, общее состояние, происходит снижение стрессовых нагрузок, последствий перенесенных травм. Пользу от дельфинотерапии отмечают врачи и почти все родители больных. Главное — дети с психическими расстройствами начинают иначе воспринимать окружающий мир. Они становятся более активными в общении.

Многие из тех, от кого родители не могли добиться в семилетием возрасте и слова, теперь настойчиво просят отвести их к «рыбкам» и ждут каждого занятия. Известно, что дельфины издают не только слышимые звуки, но и ультразвуки. Ученые склонны думать, что именно с помощью ультразвука эти животные лечат своих сородичей. Так почему же они не могут лечить детей?

А в Мурманском океанарии есть собственное «ноу-хау». Там живут несколько серых тюленей и один морской заяц, которые лечат детей с задержками в психическом и интеллектуальном развитии. А здоровым ребятишкам тюлени просто помогают поднять настроение.

Разные животные лечат разные болезни. Но настоящим рекордсменом-врачевателем признана кошка. Ученым давно известно о благотворном влиянии кошек на детей, больных аутизмом. Установлена прямая зависимость между участием кошек в лечении больных шизофренией и устойчивостью положительных результатов лечения.

Пожилые люди, партнером которых выступает животное, живут дольше, болеют меньше и не так тяжело, как их ровесники, лишенные кошачьей заботы и внимания. Многолетние наблюдения любителя кошек, врача по профессии, Геннадия Петракова показали, что биовоздействие кошек сильнее, чем котов.

Кошки «лучше» лечат заболевания нервной системы, внутренних органов. Коты — прекрасные целители остеохондроза, радикулита, артроза. «Домашние тигры» с длинной шерстью (персидские, ангорские, бирманские, рэгдоллы, сибирские и др.) прекрасные невропатологи — им подвластны депрессия, плохой сон, раздражительность.

Кошки и коты с недлинной плюшевой шубкой (британские и экзотические короткошерстные) «специализируются» по сердечным заболеваниям. Представители короткошерстных и бесшерстных пород (сиамские, ориентальные, сфинксы и др.) врачуют болезни печени, почек, гастрит, колит.

Целительное воздействие осуществляется тогда, когда человек гладит и ласкает своих любимцев, то есть через пальцы рук, ладони. Четвероногие знахари безошибочно определяют больное место, стараются прижаться к нему или лечь на него, после чего боль вроде утихает и больному становится легче. Это кажется необъяснимым, однако ученые-биоэнергетики считают, что у кошек очень мощные экстрасенсорные способности: кошка видит ауру человека, и в случае надобности способна ее «вылечить».

Похоже, человек в древности приютил кошек не только за способность ловить мышей. Недавно даже выделено новое направление в медицине — фелинотерапия, т. е. лечение с помощью кошек. Про кошек можно долго говорить: они и стрессы снимают, кровяное давление нормализуют, нейтрализуют головную боль, и вот уже в аптеках Великобритании продаются специальные лечебные кошечки.

Как же это у животных получается? В чем принцип их воздействия? Ученые давно установили, что вокруг любого живого организма существует биополе, которое складывается из биополей всех его органов. Состояние здоровья организма отражается на виде этого поля — при болезни оно ослабляется и искажается. Поскольку работа всех органов млекопитающих, в том числе и человека, контролируется головным мозгом, главный интерес представляют волны, излучаемые им.

Это то, что в медицине называется биоэнергетическими ритмами головного мозга, а в жизни — силой личности или ее «психическим магнетизмом». Наверное, все замечали, что в кругу здоровых, сильных людей чувствуешь себя более подтянутым и свежим, а вблизи больных и жалующихся общий тонус невольно снижается. Это результат взаимодействия биополей.

Так вот, некоторые ученые считают, что подобный контакт полей есть между человеком и животными. В ходе общения биоэнергетическая аура человека вступает в резонанс с биоэнергетическим полем здорового животного. А поскольку млекопитающие имеют строение внутренних органов, сходное с человеческим, то они могут питать своей энергией наши больные органы. На подобных взглядах и основана современная зоотерапия.